O que é o ciclo de vida do produto?

A análise deste processo, que se inicia com a extração dos recursos e se encerra no descarte dos resíduos, é a chave para uma produção mais sustentável

25 de outubro de 2013
publicado por
Redação

O ciclo de vida de um produto engloba as etapas que vão desde a extração da matéria-prima para a sua produção, até o descarte pós-uso. Em cada estágio deste processo, verifica-se o consumo de recursos e energia que causa, em maior ou menor grau, impactos ao meio ambiente. Por este motivo, quando se fala em reutilização ou consumo consciente refere-se à valorização não só do produto, mas de tudo aquilo que foi gasto em sua produção.

Para minimizar os efeitos deste processo no meio ambiente, tem se tornado cada vez mais comum a incorporação de modelos produtivos ecológicos, baseados no conceito de sustentabilidade. Estes novos modelos tornam-se viáveis graças às inovações tecnológicas, capazes de encontrar formas alternativas e sustentáveis para a transformação das matérias-primas.

Para avaliar o impacto ambiental de um produto é necessário realizar a Análise de Ciclo de Vida (ACV). A metodologia desta análise percorre todo o processo, desde o levantamento dos efeitos associados à extração dos recursos, passando pelas operações industriais de produção, distribuição, uso, até a disposição final dos resíduos. Os itens quantificados nessa avaliação são: matéria-prima, água, energia, emissão de gases, resíduos sólidos e efluentes líquidos.

Através deste método é possível identificar pontos que podem ser aprimorados para melhorar o desempenho ambiental dos produtos e adequá-los às exigências sustentáveis determinadas pela legislação. Além disso, a divulgação destas informações auxilia o consumidor na escolha de produtos mais ecológicos.

Consumo consciente

Reciclar Lixo

Foto: mp.pi.gov

Tão importante quanto a preferência por produtos sustentáveis é o descarte correto dos resíduos no pós-uso. Para evitar a eliminação dos itens na natureza, existem três formas de reaproveitamento:

Reuso: que constitui na atribuição de nova utilidade ao produto. Neste processo, itens que teriam como destino o lixo se tornam matérias-primas para ideias criativas e originais. Muitas delas você já viu aqui em nosso site.

Reciclagem: processo que reintroduz o produto no sistema produtivo, transformando-o em matéria-prima. Entre os principais materiais recicláveis estão o papel, plástico, metal e vidro.

Revaloração: subprodutos e excedentes da produção industrial são utilizados em outros processos, exercendo nova função. Um exemplo é a utilização da casca de arroz para a geração de energia através da queima.