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O que é uma fonte de energia limpa?

O uso de energia limpa é a principal alternativa para a geração de energia que agrida menos o ambiente.

2 de janeiro de 2015
publicado por
Dinâmica Ambiental

flickr.com / Asian Development Bank Para garantir o desenvolvimento sustentável do planeta, a sociedade vem investindo no uso de fontes de energia limpa.

Maiores vilões do aquecimento global, os combustíveis fósseis – nos quais se encaixam o petróleo e derivados, gás natural, xisto e carvão mineral – são os meios de geração de energia mais utilizados atualmente em todo o mundo.

Para uma usina termelétrica funcionar, esses combustíveis passam por um processo de combustão, liberando o calor que aquece a água e gerando vapor, que movimenta uma turbina, produzindo energia elétrica. A produção de dióxido de carbono (CO2) resultante do processo, no entanto, vem intensificando o efeito estufa e agravando o problema do aquecimento global. Além de ser um problema para o meio ambiente, esses combustíveis fósseis não são renováveis e, portanto, um dia irão se esgotar.

Para garantir energia a todos e, ainda, o desenvolvimento sustentável do planeta, a sociedade mundial, acadêmica e governamental, vem investindo no uso de fontes de energia limpa, que não lançam poluentes na atmosfera. Dessa forma, apresentam um impacto sobre a natureza muito menor, que não interferem na poluição em nível global, por exemplo. Para entender melhor, confira abaixo alguns exemplos de fontes de energia limpa e como funcionam:

• Energia eólica: Instalam-se hélices presas em um pilar, que captam a energia mecânica produzida pelos ventos para transformá-la em energia elétrica;

• Energia solar: Os painéis solares com células voltaicas, cujo principal componente é o silício, captam a energia do sol que pode ser usada em residências para aquecer a água e ambientes, além de, de forma indireta, produzirem energia elétrica;

• Energia geotérmica: Oriunda do calor da terra, a geração de energia se dá pelo magma que fica a menos de 64 km da superfície terrestre. Esse calor faz a água de camadas subterrâneas evaporar e esse vapor é conduzido por meio de tubos até lâminas de uma turbina que são giradas por ele. Um gerador transforma essa energia mecânica em elétrica;

• Energia hidráulica: Instalam-se grandes usinas hidrelétricas que aproveitam o movimento das águas de rios que possuem desníveis naturais ou artificiais;

• Energia nuclear: As reações de fissão nuclear resultam na emissão de uma quantidade de energia usada nessas usinas para aquecer a água. O vapor gerado faz as turbinas girarem, produzindo energia elétrica;

• Biocombustíveis: Produzidos a partir da biomassa, ou seja, de matéria orgânica animal e vegetal, resultam, por exemplo, no etanol, produzido no Brasil a partir da cana-de-açúcar.