Espécies ameaçadas de extinção, em extinção e extintas: Entenda a diferença!

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Rinoceronte negro extinto. Foto: joachim_s_mueller
Rinoceronte negro extinto.
Foto: joachim_s_mueller

Os números de espécies em risco no Brasil e no mundo não param de crescer. Apesar disso, não há um critério oficial e nem um consenso que possa definir se uma espécie está ameaçada de extinção, em extinção ou extinta.

Para poder basear, pelo menos um pouco, a classificação, a União Internacional para Conservação da Natureza e dos Recursos Naturais (IUCN), organização internacional de preservação do meio-ambiente, realizou um estudo com algumas análises a fim de estabelecer alguns critérios.

É com base nesses critérios que o órgão publica, desde 1994, a chamada Lista Vermelha, um documento que detalha a situação de 45 mil espécies de animais, plantas e fungos.

De acordo com as análises da IUCN, quando uma espécie é classificada como extinta na natureza significa que ela não existe mais e não poderá ser vista novamente. Já se ela em extinção é porque quase não há animais da mesma espécie, o que dificultará a sua reprodução e continuação do legado.

Apesar de ter um nome e um sentido parecido, as espécies classificadas como ameaçadas de extinção são aquelas que estão perdendo população e desaparecendo rapidamente, correndo o risco de extinção.

Ainda segundo a IUCN, as espécies podem ser classificadas em oito categorias:

Arara Amarela ameaçada de extinção.
Arara Amarela, ameaçada de extinção. Foto: ana_cotta

• Extinta;

• Extinta na natureza;

• Criticamente em perigo;

• Em perigo;

• Vulnerável;

• Ameaçada;

• Pouco preocupante;

• Deficiente em dados.

Para se chegar a uma dessas categorias, são levados em conta os critérios de quanto a população diminuiu durante o espaço de três gerações ou qual é a projeção de declínio populacional para as próximas três gerações. Há também indicadores de extensão de ocorrência, tamanho da área que ocupa e o tamanho da população de indivíduos maduros (prontos para a reprodução).

O Instituto Brasileiro de Meio Ambiente e Recursos Naturais Renováveis (Ibama) também publica uma lista dos animais em extinção, realizada com base em reuniões com pesquisadores especializados na fauna e flora. De acordo com as reuniões, as espécies ganham ou perdem o status de ameaçadas.

Kakapos
Kakapos, em extinção. Foto: wikipedia